27 Consejos para el voluntariado con personas con discapacidad

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La Ley 1618 de 2013 de discapacidad en Colombia, es sin lugar a dudas un avance hacia la integración de las personas con discapacidad en el país. Cada vez son más las organizaciones que luchan por la integración y el respeto de los derechos de las personas con discapacidad; y también cada vez más sentimos que como ciudadanos debemos estar preparados para convivir responsablemente en una sociedad diversa. Pero ¿Cuál es la manera más adecuada y respetuosa de tratar a las personas con capacidades diferentes? Hoy queremos compartir algunos consejos para el trato con este colectivo de acuerdo al tipo de discapacidad, que les servirá tanto los voluntarios como a cualquier persona a la hora de interactuar con una persona con discapacidad en la vida cotidiana.

Antes de comenzar queremos aclarar que es imprescindible que las entidades que trabajan con este colectivo brinden una capacitación inicial a su equipo de voluntarios, para que estos conozcan con mayor detalle el tipo de discapacidad con el que trabaja la entidad (auditiva, visual, intelectual, física, o con enfermedad mental.), el perfil de sus beneficiarios y el enfoque de trabajo que se practica. Sin embargo, estos consejos se pueden brindar a los voluntarios en la sesión informativa inicial sobre el voluntariado para que vayan interiorizando algunos de estos comportamientos, antes de iniciar con sus labores de voluntario.

Consejos generales:

  • Habla directamente a la persona con discapacidad, no a su acompañante.
  • No subestimes ni prejuzgues a las personas con discapacidad.
  • Deja que ellas hagan por sí mismas todo lo que puedan hacer.
  • Pregunta antes de ayudar y no des por sentado que necesitan ayuda.
  • Ofrece tu ayuda únicamente si la persona parece necesitarla.
  • Piensa que desean que se les trate como a iguales y evita el proteccionismo o el paternalismo.
  • Antes de ayudar, pregunta sobre cómo puedes ayudar.
  • Realiza la ayuda con naturalidad, sin exagerar.

Consejos para el trato con personas con discapacidad física:

  • Ofrece tu ayuda para alcanzar o levantar objetos, abrir puertas o ventanas, utilizar máquinas expendedoras u otro tipo de equipos.
  • En compañía de alguien que camina despacio o utiliza muletas, ajusta tu paso al suyo.
  • Si desconoces el manejo de alguna ayuda técnica (silla de ruedas, andador, teclado especial…) pregunta al usuario acerca de cómo ayudarle.
  • Para hablar con una persona usuaria de silla de ruedas, siempre que sea posible, sitúate de frente y a su misma altura.

Consejos para el trato con personas con discapacidad visual:

  • Al acompañarla se debe ofrecer el brazo y caminar un paso delante de ella.
  • Identifícate y asegúrate de que sabe cuál interlocutor se dirige a él o ella.
  • No te ausentes sin avisar.
  • Se preciso y específico en el mensaje y no sustituyas el lenguaje oral por gestos.

Consejos para el trato con personas con discapacidad auditiva:

  • Dirígete a la persona con discapacidad de frente para que oiga o lea tus labios cuando te esté mirando, y evita hacerlo si él o ella se encuentra de espaldas.
  • Si no conoces la lengua de señas, háblale despacio y claramente, con el rostro bien iluminado.
  • Verifica que la persona ha comprendido lo que le estás tratando de comunicar.
  • En caso de mucha dificultad, puedes escribir aquello que quieres decirle.

Consejos para el trato con personas con discapacidad intelectual o enfermedad mental:

  • Trátale de acuerdo a su edad, pero adaptándonos a su capacidad y recordando su condición de persona.
  • Procura ser natural, respetuoso y discreto al hablar a una persona con dificultades de comprensión.
  • Ayúdale sólo en lo necesario, dejándole que se desenvuelvan solos en el resto de las actividades.
  • Exprésate utilizando un vocabulario sencillo y asegurándote de que te ha comprendido. La comunicación debe ser clara, sin ambigüedades y evitando confusiones.
  • En una conversación pueden responder lentamente, por lo que hay que darles tiempo para hacerlo. Procura ser paciente, flexible y muéstrales apoyo.
  • Facilita su relación con otras personas.

¿Tienes algún otro consejo que se nos haya escapado? Si quieres saber más, te recomendamos descargarte la Guía de buenas prácticas en la interacción con las personas con discapacidad. Si estás buscando un voluntariado con personas con discapacidad, consulta estas ofertas de voluntariado y si eres una entidad colombiana que trabaja con este colectivo, ya puedes convocar a tus voluntarios a través de voluntariadocolombia.org

*Estos consejos han sido tomados de distintos materiales editados por el Comité Español de Representantes de Personas con Discapacidad – CERMI . Foto Fundación Bancaja vía Flickr.

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